Pourquoi les gens dorment de moins en moins ?

Pourquoi les gens dorment de moins en moins ?

février 10, 2021 0 Par Barbara

Pour beaucoup d’entre nous, le fait de dormir moins est de plus en plus fréquent. En effet, de nombreuses personnes essaient d’adapter leur emploi du temps pour en faire le plus possible, et le sommeil est sacrifié.

Le manque de sommeil devient également un problème plus important à mesure que les gens vieillissent. Bien que les personnes âgées aient probablement besoin d’autant de sommeil que les jeunes adultes, elles dorment généralement moins longtemps et plus légèrement que les jeunes. On estime que la moitié des personnes âgées de plus de 65 ans ont des problèmes de sommeil fréquents. Mais qu’en est-il si dormir de moins en moins est relié à la génétique ? Et que ce soit tout à fait normal et anodin pour certaines personnes ?

Une rare mutation génétique permet à certaines personnes de fonctionner avec moins de sommeil

Des neurologues ont découvert un gène qui pourrait avoir un impact direct sur la durée du sommeil. Les résultats montrent que les personnes porteuses de la mutation d’un gène à une seule lettre semblent être capables de bien fonctionner avec seulement six heures de sommeil sans aucun des effets néfastes sur la santé associés à la privation de sommeil. Sans cette seule mutation, six heures de sommeil seulement vous rendront lunatique, vous donneront un sérieux besoin de café et risqueront même de nuire à votre santé.

Les auteurs de l’étude ont analysé certains sous-ensembles d’ADN présents dans une famille qui ne dormait pas beaucoup – un père et un fils qui n’ont besoin que d’environ six et quatre heures par nuit, respectivement. Chez le père et le fils, les chercheurs ont trouvé une “mutation ponctuelle” dans le gène responsable du phénotype du sommeil court, qui code pour un récepteur neuronal responsable de la vigilance. L’un des auteurs de l’étude pense que cette mutation rare pourrait favoriser un sommeil plus efficace chez les personnes qui en sont porteuses, ce qui pourrait nous aider à comprendre pourquoi les personnes qui dorment peu ont besoin de moins de sommeil.

Il s’avère que même les souris élevées pour cette mutation génétique particulière dorment moins longtemps sans présenter de signes typiques de privation de sommeil. L’un des principaux effets secondaires d’une grave privation de sommeil est un déficit de stockage, de traitement et de récupération de la mémoire. Cependant, les souris porteuses de la mutation génétique du sommeil court non seulement dormaient moins (une quantité qui pourrait autrement entraîner une privation de sommeil chez l’individu moyen), mais n’étaient pas susceptibles de présenter des déficits de mémoire associés à la privation de sommeil.

Ce qu’il faut retenir

Qu’est-ce que cela signifie pour vous ? Principalement, cela permet de démontrer que nous ne devrions pas comparer nos habitudes de sommeil à celles des autres. L’horloge biologique, ou rythme circadien, est légèrement différente pour chacun : Une personne matinale ne devrait jamais juger un oiseau de nuit pour s’être couché tard et avoir dormi tard. Et si vous avez besoin de neuf (ou même dix) heures de sommeil, il y a une raison à cela : n’essayez pas de vous forcer à dormir cinq heures. Laissez cela aux rares dormeurs de courte durée, génétiquement bénis, qui font partie de votre vie.